Перший автомобіль з «автопілотом» з’явився в 1925 році

Сьогодні автовиробники зосередилися на двох речах: електропривод і технологія автономного водіння автомобіля. Єдиним винятком є Mazda, яка має власне бачення електромобілів і не вписується в бум сучасних тенденцій. Як виявилося, «автопілот», про який так мріють багато компаній, був винайдений майже сто років тому…
З одного боку, Bentley, за словами боса, пропонує його вже давним давно: «Автономне керування для нас — вчорашня газета. Клієнти Bentley можуть користуватися автономним водінням протягом майже століття завдяки своїм особистим водіям», – пожартував глава Bentley Вольфганг Дюрхаймер на Франкфуртському автосалоні.

Первый автомобиль с «автопилотом» появился в 1925 году

Але жарти жартами, а перший автомобіль без водія за кермом проїхав по Нью-Йорку в 1925 році. Реально, 92 роки тому, хоча, був далекий від «автономії» в тому вигляді, в якому розуміємо ми її зараз. А почалося з того, що колишній інженер-електрик армії США Френсіс П. Гудіна (не плутати з Гаррі Гудіні, відомим ілюзіоністом і актором) організував компанію радіообладнання під назвою «Houdina Radio Control Co.», яка і розробила радіокерований автомобіль.
Це був 1926 Chandler, оснащений величезною антеною, керований з другого, наступного за ним, автомобіля. З допомогою радіосигналу оператор обертав електродвигуни, встановлені на рульовому колесі, гальма, педалі акселератора і перемикачі коробки передач.
Як розповідала газета «New York Times» того часу, демонстрація «була приголомшливою і викликала повний безлад». Як і нинішні автомобілі з «автопілотом», винахід Гудіна потребувало водія, щоб в екстреній ситуації він «міг взяти керування на себе». Звучить знайомо, чи не правда?
Тому в тестовий автомобіль сів сам винахідник, а керував Chandler співробітник компанії Джон Олександр з другої машини, який дистанційно запустив двигун, посигналив і рушив уперед. Як писала «Times», «наче привид рука була за кермом». Однак експеримент не минув без казусів.

Первый автомобиль с «автопилотом» появился в 1925 году

На 5-й Авеню автомобіль трохи не зачепив дві вантажівки і молоковоз, якому довелося рятуватися на тротуарі, на Сорок сьомій вулиці Гудіна схопився за кермо, щоб уникнути зіткнення з іншим автомобілем, але було пізно, він не зміг перешкодити Chandler зачепити крило стоїть машини. На Сорок третій «автономному» автомобілю довелося «втекти» від пожежної машини, після чого поліція порадила Гудине відкласти експеримент і вести транспортний засіб самостійно. Правда, виїхавши на Бродвей, оператор знову взяв керування на себе.
Всі ці проблеми викликала банальна причина — компоненти управління були погано закріплені на кермі, а тому не змогли точно виконувати команди. Але, незважаючи на це, «Times» закінчила свій репортаж тим, що автомобіль відправиться в тур по континенту після вдосконалення технології».
Точно не відомо, продовжив свої демонстрації радіокерований гоночний автомобіль, але, в 1932 році газета «Вірджинія» написала про такий машині, не згадавши ім’я Гудина, назвавши її «одним з найбільш дивовижних продуктів сучасної науки». Був це автомобіль Гудина, не зрозуміло.
Власне, тема автомобіля без водія, званого в ту пору «фантомним авто», що тривала кілька десятиліть. В 1920-1930 роках демонстрація технології привернула тисячі глядачів по всій території Сполучених Штатів. Зберігся навіть фільм 1935 року, в якому оповідач задумливо уявляє «автоматичний механізм руху», здатний усунути «людську помилку і зробити водіння дійсно безпечним».